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जब COVID-19 महामारी ने 2020 में तीन महीने के लिए कनेक्टिकट में फॉक्सवुड्स रिज़ॉर्ट कैसीनो को बंद कर दिया, तो इसके मालिकों, मशहुंकेट पेकोट ट्राइबल नेशन को जनजाति के राजस्व के मुख्य स्रोत के रूप में जुए पर दशकों से निर्भर रहना पड़ा।

ट्राइबल के अध्यक्ष रोडनी बटलर ने कहा, “तथ्य यह है कि कैसिनो का राजस्व रातों-रात लाखों से शून्य हो गया, जिसने राजस्व के विभिन्न स्रोतों की आवश्यकता को पूरी तरह से दोहराया।”

1,000 सदस्यीय जनजाति ने तब से संघीय सरकार के अनुबंधित व्यवसाय में आने के अपने प्रयासों का विस्तार किया है, जिससे यह कई आदिवासी राष्ट्रों में से एक है जो कोरोनोवायरस संकट के बाद कैसीनो व्यवसाय से अधिक गंभीरता से देखता है। आदिवासी नेताओं और आदिवासी व्यापार विशेषज्ञों का कहना है कि वैश्विक महामारी नवीनतम और स्पष्ट संकेत है कि कैसीनो वाली आदिवासी सरकारें केवल स्लॉट मशीनों और पोकर रूम पर निर्भर नहीं रह सकती हैं ताकि भविष्य की पीढ़ियों का समर्थन किया जा सके।

मिशिगन में, पोटावाटोमी इंडियंस या गन लेक ट्राइब के मैच-ए-बी-नैश-शी-विश बैंड ने हाल ही में अपने कैसीनो के पास सैकड़ों एकड़ को आवास, खुदरा, विनिर्माण और कॉरिडोर में विकसित करने के लिए 25 साल की योजना की घोषणा की। एक नया 15 मंजिला होटल। ओटावा इंडियंस के लिटिल रिवर बैंड के स्वामित्व वाली एक गैर-जुआ इकाई, मिशिगन में भी, सेलिब्रिटी भाइयों पॉल, मार्क द्वारा बनाई गई राष्ट्रीय बर्गर श्रृंखला, वाहलबर्गर्स के साथ 2021 साझेदारी बनाने के बाद अब अन्य जनजातियों को “नेटिववाहल” बर्गर फ्रेंचाइजी बेच रही है। और डॉनी वाह्लबर्ग।

पिछले एक दशक या उससे अधिक समय में, कसीनो के साथ और उसके बिना, कुछ जनजातियाँ गैर-जुआ व्यवसायों की एक विस्तृत श्रृंखला में शामिल हो गई हैं, जैसे कि ट्रकिंग, निर्माण, परामर्श, स्वास्थ्य देखभाल, रियल एस्टेट, भांग और विपणन अभी हाल ही में।

“उद्यम विविधीकरण लागत के साथ आ सकता है, महामारी के शुरुआती चरणों के दौरान इसकी आवश्यकता स्पष्ट हो गई थी, जब जनजातीय स्वामित्व वाले कैसीनो को COVID-19 ट्रांसमिशन को कम करने के लिए बंद कर दिया गया था और गेमिंग पर निर्भर जनजातियों को आने वाले राजस्व के साथ छोड़ दिया गया था,” एक के अनुसार मिनियापोलिस के फेडरल रिजर्व बैंक में सेंटर फॉर इंडियन कंट्री डेवलपमेंट की नई रिपोर्ट।

रिपोर्ट में पाया गया कि कई जनजातियां तेजी से संघीय सरकार, विशेष रूप से अमेरिकी रक्षा विभाग के साथ व्यापार कर रही हैं।

मशहंकेट पेक्वॉट्स की गैर-जुआ इकाई, कमांड होल्डिंग्स, ने पिछले साल अपना अब तक का सबसे बड़ा अधिग्रहण किया: WWC ग्लोबल, एक फ्लोरिडा स्थित प्रबंधन परामर्श फर्म जो मुख्य रूप से रक्षा और राज्य विभागों सहित संघीय एजेंसियों के साथ काम करती है। WWC ने दिसंबर में घोषणा की कि उसे संघीय साइबर सुरक्षा और बुनियादी ढांचा सुरक्षा एजेंसी का समर्थन करने के लिए $37.5 मिलियन का अनुबंध दिया गया है।

डब्ल्यूडब्ल्यूसी ग्लोबल के सीईओ जॉन पैनामारॉफ़ ने मशहंकेट पेक्वॉट्स के कैसीनो और आतिथ्य व्यवसाय की सराहना की, लेकिन ध्यान दिया कि यह “बाजार के उतार-चढ़ाव” के अधीन हो सकता है, जिससे आर्थिक रूप से शाखा बनाना महत्वपूर्ण हो जाता है। कोडियाक, अलास्का की सुन’क जनजाति के एक सदस्य, उन्होंने महामारी के दौरान विविधीकरण के प्रयासों को दुगुना करने का श्रेय मशहंकेट पेक्वॉट्स के जनजातीय नेताओं को दिया, बजाय इसके कि वे “दूर हटने और हंक करने की कोशिश कर रहे हैं।”

बटलर ने कहा कि जनजाति गैर-जुआ राजस्व की उम्मीद करती है, जिसमें 91,000-वर्ग फुट (8,450-वर्ग-मीटर) वाटर पार्क के साथ एक नियोजित परिवार रिसॉर्ट से 2025 में खुलने की उम्मीद है, जो अंततः 50% से 80% मशहुतकेट में शामिल होगा। Pequots का पोर्टफोलियो, “स्थिरता और निश्चितता” प्रदान करता है जब निस्संदेह एक और चुनौतीपूर्ण घटना घटित होगी।

“आप ’08 और अब COVID में वित्तीय संकट के बारे में सोचते हैं। और इसलिए, कुछ फिर से होने जा रहा है,” बटलर ने कहा। “हमने पिछली गलतियों से सीखा है, और हम भविष्य में इसके लिए तैयार रहना चाहते हैं।”

महामारी के आने से पहले ही, कुछ आदिवासी कैसिनो पहले से ही अन्य जुए के विकल्पों के आगमन से प्रतिस्पर्धात्मक दबाव का सामना कर रहे थे, जिसमें कुछ राज्यों में खेल और कैसीनो खेलों पर वैध ऑनलाइन दांव लगाना शामिल है। इसी समय, ब्रिक-एंड-मोर्टार कैसीनो के पारंपरिक संरक्षक पुराने हो रहे हैं।

वेल्स फ़ार्गो के लिए अमेरिकी मूल-निवासी बैंकिंग के प्रमुख और साउथ डकोटा के रोज़बड सिओक्स जनजाति के नामांकित सदस्य डावसन हर मैनी हॉर्स ने कहा, “आदिवासी अर्थव्यवस्थाएं एक विभक्ति बिंदु पर हैं क्योंकि गेमिंग बाज़ार पूरे अमेरिका में परिपक्व हो रहे हैं।” “जैसा कि कैसीनो राजस्व समतल है, जनजातियाँ अन्य उद्योगों में नए व्यापार अवसरों की तलाश करेंगी।”

टेरी फिट्जपैट्रिक, सॉल्ट स्टी के एक सदस्य। मिशिगन में चिप्पेवा इंडियंस की मैरी जनजाति और मिशिगन आर्थिक विकास निगम के मुख्य रियल एस्टेट और वैश्विक आकर्षण अधिकारी ने मिशिगन में पिछले दशक में गैर-जुआ-संबंधित जनजातीय व्यवसायों में “जबरदस्त वृद्धि” देखी है। राज्य के भीतर अधिकांश जनजातियाँ अब कैसिनो के अलावा आर्थिक विकास के किसी न किसी रूप में संलग्न हैं।

महामारी, फिट्ज़पैट्रिक ने कहा, आदिवासी स्कूलों, स्वास्थ्य देखभाल केंद्रों, वृद्ध वयस्कों के लिए सहायता, डे केयर कार्यक्रमों और अन्य सेवाओं पर COVID-19 के वित्तीय प्रभाव को देखते हुए वास्तव में इस तरह की रणनीति के महत्व पर प्रकाश डाला गया है।

“यह राजस्व की हानि के बारे में नहीं था,” उसने कहा। “यह एक नुकसान था, ‘हम अपने समुदाय और अपने समुदाय के लिए क्या कर सकते हैं।'”

मिशिगन में पोटावाटोमी के Nottawaseppi Huron Band ने अपने सफल कैसीनो को महामारी के शुरुआती महीनों में बंद देखा। लेकिन जनजाति के गैर-जुआ व्यवसायों द्वारा आंशिक रूप से वित्तीय झटका लगाया गया था, जिसमें एक फर्म भी शामिल है जो संघीय सरकार के लिए ड्रोन विकास में शामिल है और इसे “आवश्यक” माना गया था।

जनजाति की आर्थिक विकास इकाई, वासेयाबेक डेवलपमेंट कंपनी एलएलसी, ने अब 2040 तक जुआ के अलावा अन्य गतिविधियों से जनजाति का समर्थन करने के लिए आवश्यक राजस्व का कम से कम एक-तिहाई राजस्व उत्पन्न करने की योजना तैयार की है, इसके अध्यक्ष और सीईओ, डिड्रा मिशेल ने कहा।

इसका मतलब यह नहीं है कि जनजातियाँ जुए को छोड़ रही हैं। कुछ इसका विस्तार भी कर रहे हैं। पूर्वी कनेक्टिकट में मोहेगन जनजाति के स्वामित्व वाली जुआ और आतिथ्य इकाई ने इस महीने घोषणा की कि वह न्यूयॉर्क शहर के जुआ लाइसेंस को आजमाने और सुरक्षित करने और मैनहट्टन के ईस्ट साइड में एक प्रस्तावित मनोरंजन जिले का निर्माण करने के लिए न्यूयॉर्क डेवलपर के साथ साझेदारी कर रही है। इस बीच, ओक्लाहोमा में चिकसॉ नेशन एक अन्य संघ का हिस्सा है जो न्यूयॉर्क के कोनी द्वीप पर एक कैसीनो और मनोरंजन परिसर बनाना चाहता है।

नेशनल इंडियन गेमिंग एसोसिएशन ने अगस्त में रिपोर्ट दी थी कि वित्तीय वर्ष 2021 में सकल जुआ राजस्व में $39 बिलियन उत्पन्न हुआ था, जो आदिवासी जुआ इतिहास में सबसे अधिक है। यह आंकड़ा, जो 29 राज्यों में 243 जनजातियों के लिए है, पिछले वर्ष की तुलना में 40% बढ़ गया।

पीएनसी बैंक में नेटिव अमेरिकन गेमिंग एंड फाइनेंस के उपाध्यक्ष पैट्रिक डेविसन ने कहा कि वह आदिवासी अधिकारियों के साथ काम कर रहे हैं जो अभी भी कैसीनो बनाना चाहते हैं लेकिन ओवरबिल्डिंग से भी बचना चाहते हैं। उन्होंने कहा कि महामारी “जनजातियों के लिए एक वास्तविक आंख खोलने वाली” थी क्योंकि अधिकारी जुए के कारोबार में अपने जनजातियों के भविष्य पर विचार करते हैं।

उन्होंने कहा, ‘इसमें और भी बहुत कुछ सोचा जा रहा है।

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By Harry

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