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Adrienne Schneider 正处于她职业生涯的顶峰。 她在一家航空公司担任领导职务,并正在创办自己的公司。

但在 2020 年 2 月,她父亲的健康状况开始下降。

作为独生女,她的母亲在20多年前去世,她别无选择,只能全职照顾父亲。 她于当年 6 月离职。 不久之后,她的父亲被诊断出患有肌萎缩侧索硬化症,大约一个月后,他戴上了喂食管,使他的所有日常护理都依赖于他人。 在他于 2021 年 2 月去世之前,她一直是他的全职照顾者。

“我父亲真的只有我,”施耐德说。 “它进展得如此之快,我觉得我正在与我什至看不到的机器赛跑。”

对于施耐德来说,直到她离开工作后,她才意识到双重责任是多么困难。 她每周工作超过 60 小时,她的父亲需要 24/7 全天候照顾。 她的雇主没有提供福利来帮助员工提供护理援助解决方案,离开她的工作成为提供她父亲所需护理水平的唯一途径,她希望处于类似职位的其他人不必这样做。

Schneider 说,照顾者需要支持,这样他们才能保住工作并陪伴亲人,而这种支持可以从办公室开始,他现在是 Family First 的董事会成员,负责管理员工照顾福利,让员工可以依靠在他们需要时提供专业的护理人员。 当涉及到年迈的父母或有特殊需要的孩子时,该专家将帮助员工管理他们的选择。 Family First 实施后对所有员工免费开放,它与公司的福利团队合作,将电子邮件、网络研讨会和资源整合到员工的入职培训中,让他们可以访问移动应用程序和数字工具。

她说,Family First 的帮助可以帮助人们为个人找到并获得一名护士,这将减轻 Schneider 的负担。 他们还可以帮助破译保险选项。

首席执行官埃文·法尔丘克 (Evan Falchuk) 表示:“尽管确保您得到正确的诊断并进行护理非常重要,但与护理相关的所有家庭动态都存在更大的问题。”家庭第一,扩展了他自己照顾父亲的经验,同时管理母亲的期望和情绪。 “没有对假人的照顾。”

Family First 于 2018 年开始为公司提供福利服务,其中大多数是财富 500 强,为全国超过 100 万人提供服务。 看护者的支持人员具有不同的专业知识,这有助于解决人们目前面临的各种看护需求。 虽然护理的实际成本是通过保险而不是福利,但 Family First 希望让员工意识到他们的选择并减轻因没有准备好而带来的压力,因为护理人员说除非你已经那里。

作为她父亲的唯一决策者,施耐德几乎在一夜之间帮助将她父亲的家变成了一个病人护理中心,并帮助他组装了五台不同的机器。 她竭尽全力提供正确的护理,因为她意外地成为了一名全职看护人,同时还与她父亲的健康状况必然会恶化的情感现实作斗争。

“我发现自己处于一个我觉得自己像护士、呼吸治疗师、物理治疗师、职业治疗师的位置,学习如何管理食物,”施耐德说。 “这个过山车,我从没想过我会在六个月前回首时发现自己。”

国家的照顾者

随着美国人口老龄化,越来越多的成年子女成为他们所爱之人的看护人——其中许多人已经拥有许多头衔,例如工人和父母。

根据城市研究所的估计,到 2040 年,五分之一的成年人将年满 65 岁或以上,这加剧了国家的护理问题。 提供无偿护理的美国人数量从 2015 年的 4350 万增加到 2020 年的 5300 万。与五年前相比,2020 年,更多的美国人为不止一个人提供护理,并且更多地照顾患有阿尔茨海默病或痴呆症的人,根据美国退休人员协会。

今天,超过一半的 40 多岁美国人夹在年迈的父母和孩子之间。 来自自动数据处理 (ADP) 的数据发现,与大流行之前相比,工人在工作中的压力更大。 ADP 高级副总裁 Kristen Appleman 表示,这主要是因为越来越多的工人成为护理人员。 大约十分之七(67%)的员工表示,他们每周至少在工作中经历一次压力,高于大流行前的 62%。 报告称,七分之一 (15%) 的人每天都会感到压力。

“虽然时间表和地点的灵活性是一项需要雇主仔细审查的福利和政策,但工人也需要适当的资源才能在已经紧张的医疗和儿童保育系统中获得持续和紧急的护理,”Appleman 说。

像 Schnieder 一样,看护者被迫将健康决定、家庭动态、经济负担和悲痛合二为一。

与 2015 年相比,更多的家庭护理人员在 2020 年将他们的健康状况评为“一般至差”,专家表示,由于大流行以及远程工作导致的护理问题日益严重,这一比例有所增加。 在大流行中,女性被不成比例地赶出劳动力市场。

女性首当其冲

照料负担对妇女的影响尤为严重; 妇女约占全国护理人员的 75%。

“它总是落在女性身上,这是没人谈论的事情,”护理专家帕梅拉·D·威尔逊 (Pamela D. Wilson) 强调了情感和经济压力。 “有孩子的女性要离开工作多年,然后她们最终要照顾年迈的父母。 女性不应该是那些在生命结束时靠医疗补助进入疗养院的人,因为没有人照顾她们,她们也没有收入。”

专家指出了可怕的经济影响。

Legacy Health Endowment 总裁兼首席执行官 Jeffrey Lewis 在一份声明中说:“这种经济损失凸显了为什么老年贫困的女性形象如此鲜明。”

根据对女性看护人进行调查的 Legacy Health Endowment 的数据,82.2% 的人担心由于照顾责任而失去工作,71.8% 的人表示他们的责任影响了自己的整体身体健康。 专家告诉《财富》杂志,护理人员在很大程度上被遗忘了。

Sara Mcdonald 现在也与 Family First 一起工作,她从 20 多岁起就一直是单身在职母亲和照顾者。 她将其描述为不知道自己不知道的事情——比如她不得不打电话给 50 家运输公司来弄清楚如何支付她儿子的课后项目的费用。 她觉得完全没有准备好照顾需要额外帮助且发育不如同龄人的儿子。 自付费用是天文数字,她觉得什么都不够。

“我记得希望我能把自己分成两半,或者有人可以依靠,”麦克唐纳说。 “你开始牺牲自己的理智。”

家庭优先福利帮助员工驾驭各种课后计划和社区组织。

对于施耐德来说,她希望自己已做好准备并采取措施来处理远远超出她专业知识的情况,从而让她继续工作。 在她现在的角色中,她可以证明公司失去了才华横溢的人,他们可能会突然被视为“表现不佳”,例如“他们的头脑不在游戏中”或“他们正在懈怠”。 她说,实际上,他们正在处理一项艰巨的隐藏任务,雇主现在必须比以往任何时候都更加认真地对待这项任务。

“我不知道我正在从一份压力很大的全职工作转到另一份工作,”施耐德说。 “我觉得我必须成为完美的照顾者,并学习如何以与我对待工作相同的方式管理父亲的照顾。 我父亲经常说,他不知道他应该更担心谁,是他自己还是我。”

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By Harry

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